EEUU no puede dar la espalda a Uribe, dice Bush en Lima

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El presidente George W. Bush, en el departamento de Transporte en Washington el martes 18 de noviembre del 2008.
Ron Edmonds / Foto AP
El presidente George W. Bush, en el departamento de Transporte en Washington el martes 18 de noviembre del 2008.

El presidente estadounidense, George W. Bush, hizo un fuerte llamado al Congreso de su país para que en las próximas semanas apruebe los TLC con Colombia, Panamá y Corea del Sur.

Estados Unidos ”nunca debe darle la espalda a un amigo” como el presidente Alvaro Uribe, dijo al hablar de su frustración ante el Congreso en sus gestiones para lograr la aprobación del tratado bilateral de libre comercio con Colombia.

Uribe ”es un líder muy firme, es un buen amigo”, dijo Bush en un discurso al intervenir en la reunión de dirigentes empresariales, parte de las actividades del Foro de Cooperación Económica Asia Pacífico (APEC), que empezaba en la jornada y concluye hoy.

El TLC entre Colombia y Estados Unidos fue negociado por Uribe y Bush, pero su aprobación en el Congreso estadounidense se mantiene congelada por el Partido Demócrata, que le exige a Bogotá resolver el problema de los asesinatos de sindicalistas y aclarar el escándalo por nexos de políticos del entorno de Uribe con paramilitares de extrema derecha.

En Colombia han sido asesinados al menos 30 dirigentes sindicales este año, según cifras oficiales. El gobierno asegura que si bien la cifra es alta, hace unos años era mucho peor, con más de cien dirigentes sindicales muertos cada año, reporta AP.

El presidente electo, el demócrata Barack Obama, quien asume el cargo el 20 de enero, ha citado esos precedentes en los derechos humanos para oponerse al tratado.

Bush no dedicó un segmento específico a Latinoamérica en su discurso, solo defendió las bondades del libre comercio y su impacto en países como Perú y Chile, que son parte de las 21 economías de APEC.

En su discurso, el mandatario –que reconoció antes sentir nostalgia por asistir en Lima a su último encuentro internacional– reiteró sus palabras de elogio para el presidente Uribe, con quien volvió a reunirse ayer.

”Insto a todos aquellos que apoyan el libre comercio a continuar presionando para lograr la aprobación en el Congreso de los acuerdos de libre comercio con Colombia, Panamá y Corea del Sur”, dijo Bush en la reunión anual del Foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico (APEC).

En materia de libre comercio, el mandatario estadounidese urgió a los líderes del bloque de APEC –integrado por 21 economías– confiar en ”el poder de los mercados libres” para generar un crecimiento a largo plazo de cara a la crisis económica global.

En lo que llamó su último viaje antes de dejar el poder, Bush dijo que las 21 economías reunidas en Lima deben adoptar el ”libre mercado, libre comercio y libertad de las personas” para enfrentar la crisis financiera mundial, cuya recuperación ”tomará tiempo”, según señaló.

”La recuperación de la crisis financiera va a requerir tiempo, pero nos recuperaremos, y así comenzaremos una nueva era de prosperidad”, dijo Bush.

El mandatario también se comprometió a esforzarse al máximo en los dos últimos meses de su mandato para tratar de alcanzar el éxito en la ronda de Doha de la Organización Mundial de Comercio (OMC).

”Estoy dejando el cargo en dos meses, pero este gobierno presionará fuerte para establecer las modalidades de manera que sea completado [el acuerdo] y enviar un mensaje de que nosotros rechazamos el proteccionismo en el siglo XXI”, señaló.

Bush también elogió la ”revolución rosa” en Georgia en el 2003 que se deshizo de siglos de influencia de Moscú, horas antes de una reunión pactada con el presidente ruso, Dimitri Medvedev.

”En este aniversario, los estadounidenses honramos a los valientes ciudadanos georgianos que defendieron la libertad, y renovamos nuestro compromiso de apoyar a la democracia, la independencia, la soberanía y la integridad territorial de Georgia”, dijo el mensaje especial.

El presidente Bush tuvo ayer sábado en Lima su primera reunión bilateral con Medvedev desde la guerra entre Rusia y Georgia en agosto.

El libre mercado ha llevado a ”Chile a triplicar su economía y recortar su pobreza en más del 66 por ciento en los últimos 20 años” y a que Perú tuviera una de las economías de más rápido crecimiento, con promedio de más de 6 por ciento en los últimos cinco años, recalcó el mandatario estadounidense, en Lima.

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